Roemenië wordt vakantieland nummer één

De toerisme-industrie in omringende landen bloeit, maar Roemenië blijft achter. Met een nieuwe minister van Toerisme moet een inhaalslag worden gemaakt. Ovidiu Silaghi: ‘We hebben al het moois tot nu toe slecht onder de aandacht gebracht’

Op vakantie naar Roemenië? De gemiddelde Nederlandse toerist moet er niet aan denken. Waar landen als Hongarije, Bulgarije en Tsjechië jaarlijks tienduizenden Nederlanders trekken, komt Roemenië niet eens voor in de lijst van twintig populairste Europese vakantielanden die het Centraal Bureau voor de Statistiek jaarlijks maakt.

‘Het lijkt er inderdaad op dat we niet zo bekend zijn’, zegt minister Ovidiu Silaghi in zijn luxe werkkamer in het verder nogal vervallen ministerie. Toerisme was in Roemenië jarenlang een ondergeschoven kindje. Rond de millenniumwisseling werd er even een ministerpost voor vrijgemaakt, maar die was even snel weer verdwenen.

Sinds twee maanden mag de 44-jarige Silaghi, die eerder onder meer in het Europees Parlement werkte, proberen Roemenië op de kaart te zetten. En hij gaat voortvarend van start: volgende week presenteert hij samen met de Wereld Toerisme Organisatie (WTO) een masterplan dat van Roemenië een toeristische trekpleister moet maken.

‘Roemenië heeft zóveel moois’, vertelt Silaghi enthousiast. ‘De Donaudelta is schitterend, net als de Moldavische kerken en de kust bij de Zwarte Zee. Vooral die laatste plek wordt geweldig voor toeristen. Maar dat hebben we tot nu toe nogal slecht onder de aandacht weten te brengen.’ Promotie was niet het enige waar het de laatste jaren aan schortte. Silaghi: ‘Ook de infrastructuur naar de toeristische gebieden was vaak onder de maat. Maar samen met de minister voor Transport heb ik inmiddels een plan ontwikkeld om de verbindingen met de toeristische regio’s te verbeteren.’

Met hulp van de WTO en de miljoenen van de Europese Unie moeten die zwakke punten over twee jaar, als Silaghi’s ambtstermijn erop zit, weggewerkt zijn.

‘Sterker nog’, zegt Silaghi, ‘Als jullie hier tegen die tijd terugkomen, wil ik dat Roemenië jullie vakantiebestemming nummer één is.’

Marten Blankesteijn / Geert Jan Hahn, dagblad De Pers, 18 juli 2007